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进化生物学表明:未来女性更矮更胖更健康

作者: | 文章出处: | 更新时间:2015-09-20 | 浏览次数:

【英国《新科学家》周刊网站】:未来的女性可能会比现在略矮一些,丰满一些,她们的心脏会更健康,生育期也会更长。迄今为止最强有力的证明人类仍在进化的证据预言了这些变化。

医学进步意味着,许多原本年纪轻轻就会死去的人现在可以活到高龄。这使人们相信,自然选择不再影响人类,因此我们已经停止了进化。

耶鲁大学的进化生物学家斯蒂芬·斯特恩斯说:“这是完全错误的。”他说,虽然生存环境方面的不同也许不再选择“更适合”的人类和他们的基因,但繁殖能力方面的不同依然可能进行这样的选择。问题在于,生孩子较多的妇女是否拥有一些传给后代的与众不同的特征。

为了找到答案,斯特恩斯及其同事求助于“弗罗明汗心脏研究”项目提供的数据。该项目跟踪了1948年以来马萨诸塞州弗罗明汗镇1.4万名多居民的医疗档案,其中一些家庭由三代人组成。

斯特恩斯团队研究了2238名已经过了更年期因而也已经结束了生育期的妇女。他们对妇女的身高、体重、血压、胆固醇水平或其他特征是否与她所生孩子的数量相关进行了分析。在考虑社会和文化元素所导致的变化的同时,他们对自然选择在形成这些特征上发挥了多大作用进行了估测。结果表明,作用很大。平均而言,与身材较高、体重较轻的女性相比,身材较矮、体重较重的女性生的孩子往往较多。血压和胆固醇水平较低的女性生的孩子也较多,而且(这一点不足为奇)生投胎时年纪较轻和进入更年期较晚的女性同样如此。引人注意的是,这些特征传给了她们的女儿,而她们的女儿生的孩子也较多。

斯特恩斯推测,如果这一趋势持续十代人之久,那么到2409年,妇女的平均身高将比现在矮2厘米,平均体重将比现在重1公斤。生投胎的时间将提前5个月,进入更年期的时间将推迟10个月。难以断言是什么原因导致这些特征被选中,也很难了解它们是否在通过女性的基因传给后代,但斯特恩斯已排出了很多社会和文化因素,因此,发挥作用的可能不是文化演变,而是基因进化。

这并非第一项断言自然选择今天仍在影响人类的研究,不同之处在于,此前的很多研究工作得出结论的根据不是对生育情况的直接度量,而是基因频率的地域不同。这表明,斯特恩斯的研究也许是对当代人类的影响的最详细度量。

他说:“最有意思的是,在文化表层之下,依然能看到基本的生物学框架。”对其他长期医学数据集的分析也许能进一步揭示遗传和文化之间的相互作用。

标签:进化生物学,表明,未来,女性,健康

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